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在美訴訟 中企應熟知管轄權制度

來源:中國貿易報 作者:本報記者 錢顏 2019-07-09 10:24:04

對于赴美投資的中國企業來說,如何理解美國民事訴訟中的管轄權制度是個難題。“在很多中國企業看來,似乎美國法院常會受理一些本不應由其受理的案件,卻不受理那些本來應該由其受理的案件。”Loyens & Loeff律師事務所香港辦公室管理合伙人史愛華對此表示,企業應詳細了解美國法院的管轄權問題,為海外經營維權做好準備。

據史愛華介紹,美國法院行使管轄權需具備兩個條件:其一,法院對案件具有事物管轄權,即法院具有審理該類型案件的權力;其二,法院對案件當事人具有對人管轄權,即法院具有對訴訟當事人做出能夠影響其權利義務的裁決權力。

對中國企業來說,適用事物管轄權,又稱訴訟標的管轄權,是指法院審理和裁決某一類案件的權限范圍。美國法院分為聯邦法院系統和州法院系統。法院的事物管轄權主要解決案件應當由聯邦法院還是州法院來進行審理的問題。除非法律明確授權聯邦法院事物管轄權,否則聯邦法院不具有管轄權。“法律明確授權聯邦法院的事物管轄權有兩大類,聯邦問題事項管轄權和異籍當事人管轄權。前者指訴訟中當事人一方或者雙方提出的訴求或反駁是基于美國憲法或美國聯邦法律、國際條約,或案件涉及大使、其他使節及領事,或有關海事法和海事管轄權等。后者指訴訟中當事人為不同州的公民,且爭議標的超過75000美元(不包括利息、訴訟費用以及反訴金額)或是一州的公民與外國公民之間的訴訟。”史愛華強調,如果一項爭議的當事人均為外國人或企業時,事物管轄權在州法院而不是聯邦法院。譬如,外國公民和另一個外國公民之間因合同違約所產生的糾紛案件,依據沖突法規則指向的州法院具有事物管轄權。州法院事物管轄權包括除聯邦問題以及異籍當事人以外的所有爭議事項的管轄權。與聯邦法院事物管轄權的有限性相比較,州法院的事物管轄權范圍更廣泛。

據了解,法院對外國企業行使管轄權時,必須認定該企業注冊地或主要營業地在該州。如果外國企業注冊地或主要營業地不設在美國任何州,將不受管轄權約束。僅在某司法管轄區內設立子公司或辦事處不足以確立管轄權。業務遍布各地的企業,也不是每個地方都可視為企業的經營地。史愛華舉例說,比如加州法院就曾認定對阿根廷原告起訴德國戴姆勒公司涉嫌侵犯人權案件沒有管轄權,因為戴姆勒公司僅在加利福尼亞州設有子公司。

Arnold & Porter律師事務所律師金凱樂表示,此外,州立法機構還頒布了長臂管轄法規,界定部分行為將導致被告落入某州的管轄權范圍內。比如紐約州規定,任何非居民本人或通過代理實施下列行為的,法院能行使管轄權:在紐約州境內開展業務或在任何地方訂立合同以便在紐約州境內提供貨物或服務;在紐約州境內有侵權行為(誹謗除外);在紐約州境外有侵權行為,對紐約州境內的人或財產造成損害(誹謗除外),以符合以下情況為準:經常在紐約州境內開展業務或招攬生意等持續性行為,從紐約州境內使用或消費的貨品或提供的服務中獲得可觀收入;預期或合理預期該行為會對紐約州產生影響,并且從中獲得可觀收入。

自戴姆勒一案以來,已有百起案件涉及對中國企業的司法管轄權問題,大多數在美國聯邦法院進行審理。金凱樂認為,企業應注意以下常見的事實問題:企業是否在該州境內直接開展業務或使用該州境內的服務;企業在該州境內有無職工;企業行為是否已對該州或擬對該州產生影響;當事人之間就訴訟標的是否有協議書,協議書中是否有關于訴訟地選擇的條款;訴訟理由是否因為企業與該州的聯系,而并非只與原告有關;企業是否在該州境內進行銷售或招攬生意。

Ness軟件公司訴文思海輝一案就曾提醒企業關于管轄權的問題。金凱樂介紹說,2017年3月文思海輝同意以3.25億美元價格收購Ness軟件公司的數字工程實體Jersey Holding。文思海輝方表示,獲得負責審查對美投資國家安全風險的監督機構美國外國投資委員會的批準,是完成這筆交易的一個條件。后Ness軟件公司向文思海輝及其關聯公司海航國際提起訴訟,指控與股份買賣協議有關的合同違約和欺詐行為,最終美國外國投資委員會沒有在最后限期前批準交易。文思海輝、海航國際,總部均設在中國。文思海輝是股份買賣協議的簽字方,海航國際作為財務擔保人并非簽字方。根據股份買賣協議,紐約被指定為合同爭議解決地,該案因海航國際沒有司法管轄權而被駁回起訴。


責任編輯:葛巖

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